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南非第一家“邮局”是棵树

[环球时报记者李志伟]20世纪60年代,英国邮政管理局有一则广告说:“在世界的某个地方,有人在等你的信。”沟通是必要的。500多年前,在南非最南端的莫塞尔湾,出现了南非的第一个“邮局”——一棵牛奶树,邮箱是船员的靴子。这棵牛奶树,被称为“旧邮局树”,仍然屹立不倒。

1488年,迪亚斯从东开普省的莫尔塞尔湾首次登陆南非。1499年,葡萄牙探险家达·伽马带着从印度带回的黄金和丝绸回到里斯本,这刺激了更多的欧洲舰队绕过好望角出发前往印度。1500年,葡萄牙船长佩德罗·德·阿泰德(Pedro de Ataide)的船队在南开附近遭遇风暴袭击,造成重大损失。阿泰在莫尔塞尔湾附近停下。这里有泉水,过往船只通常在这里供应食物和淡水。他把一只靴子挂在春天所在山坡上的牛奶树上,然后把一封信放进靴子里,希望有人能看到这封信并把它带回葡萄牙。在信中,他记录了舰队的损失,并警告后来的舰队要小心附近海域的风浪。他希望有人能找到这封信,然后继续航行到印度。

一年后,一位名叫若昂·德·诺瓦(Joao de Nova)的西班牙船长从印度回来,在树靴里偶然发现了这封信,并把它带回了葡萄牙。尽管花了一年多的时间,这封信还是成功地“送达”。

后来,过去的水手也纷纷效仿。他们把信放在靴子、铁罐或石头下面。他们相信其他水手会帮助他们把信带回欧洲,并在他们经过的时候把它们送到正确的地方。这棵树附近已经成为南非历史上最早的邮局。

500多年后,人们能够相隔数千英里进行即时视频通话。阿泰德挂靴子的那棵树仍然在莫尔塞尔湾的山坡上茁壮成长。为了纪念,当地政府在树下设立了一个靴子形状的石头邮箱,人们仍然可以在那里写信和寄信。每封信都将加盖一个非常独特的“旧邮局树”邮戳。在这个圆形邮戳上,中间有一棵老树,旁边有英文和南非荷兰语的“旧邮局树”字样。

莫尔塞尔湾(Morsel Bay)海岸线在海拔1000多米的奥特尼克瓦山脚下曲折,充分发挥了美丽的风景。现在,人们可以去迪亚斯博物馆(Dias Museum)与“老邮局树”取得密切联系,并在这里寄信感受当年水手的感受。

迪亚斯博物馆的门票是免费的。博物馆里还有一艘迪亚斯帆船的回收船。登上全尺寸复制品需要一些钱。在博物馆的中心,有一大片草坪。人们一眼就能看到草坪上那棵高高的老树。据说船员饮水的泉水就在古树下的山坡下。草坪上还有一个大铁锚和一块鲸鱼骨。人们可以隐约找到船员在莫尔塞尔湾登陆的痕迹。

莫尔塞尔湾现在是一个“悠闲”的休闲海湾城市。这是南非开普敦和伊丽莎白港之间花园大道上的一颗珍珠。这也是人们寻找伟大航海时代标志的绝佳场所。